Een lijst voor snobs

Jan Limbeek

Moskou is de op ťťn na duurste stad ter wereld, evenals vorig jaar. Na Moskou is Sint Petersburg de duurste stad van Europa. Althans volgens Mercer Human Resource Consulting, dat jaarlijks een lijst publiceert van 144 steden op volgorde van kosten van levensonderhoud. Deze lijst gaat altijd de hele wereld over.

Hebben we wat gemist? Is Rusland de laatste jaren enorm rijk geworden? Of is Mercer op zoek geweest naar de hoogste prijzen bij het opstellen van de lijst? Dat laatste.

In de index wordt het prijspeil van New York op 100 gesteld. Moskou was in 2001 32,4 procent duurder en dit jaar 20 procent duurder dan New York (zie tabel). De lijst vergelijkt de prijs van meer dan 200 items in elke stad, onder meer internationaal verkrijgbare goederen, transport en wonen.

In een commentaar meldde de Moscow Times verontwaardigd dat de onderzoekers gewoon de prijsopgave van makelaars vermeldden. Het goedkoopste ongemeubileerde appartement met ťťn slaapkamer in het centrum van Moskou zou voor 1900 dollar verhuurd worden. In Sint Petersburg doet zo'n appartement 1250 tot 1850 dollar.

Er worden geregeld absurd hoge prijzen gevraagd in Moskou, met name aan buitenlanders. Een locale krant voor 3,30 dollar, een overhemd voor minimaal 115,80 dollar. De Mercer-lijst heeft juist die prijzen verzameld en is daarom erg misleidend.

De Mercer-lijst is alleen een indicator van prijzen die onnadenkende, ongeÔnteresseerde en rijke buitenlandse zakenmensen betalen. Die 80 dollar betalen voor een maffiataxi voor een ritje vanaf het vliegveld, voortdurend dineren in dure restaurants of vele duizenden dollars betalen voor een woning.

Voor nadenkende armere buitenlanders en toeristen is Moskou een stuk goedkoper. Als zij, net als de Russen zelf, de metro nemen, eten in McDonald's of in een pizzeria en locale producten kopen, zijn ze goedkoper uit dan in - pakweg - Amsterdam. Terwijl volgens de Mercer-lijst Moskou precies twee keer zo duur is als Amsterdam.

Voor Moskovieten is hun stad eigenlijk niet duur. Moskou heeft weliswaar een hoger prijspeil dan het gemiddelde van Rusland, maar de lonen zijn er ook veel hoger. Werkloosheid is er bijna niet. Het reŽle loon stijgt overal in Rusland met tientallen procenten, ook in Moskou. Daarbij wordt het officiŽle loon veelal zwart aangevuld.

Het gemiddelde Moskouse maandloon was in augustus 6578 roebel. Dat is hoger dan het Russische gemiddelde van 4511 roebel. Tegen de wisselkoers van 31,6 roebel voor een dollar blijkt dat de gemiddelde Moskoviet 208 dollar per maand verdient.

Voor dat bedrag in dollars kun je in Rusland veel meer kopen dan in de Verenigde Staten. Hetgeen overigens voor veel landen geldt, maar niet in gelijke mate. Om de koopkracht van de bevolking te meten, wordt dan ook vaak gerekend met koopkrachtpariteit van de valuta. Dan blijkt dat de werkelijke koopkracht van de Russen op dit moment zo'n vier keer hoger is dan de dollarwaarde van hun inkomen.

Volgens Mercer is het doel van hun lijst om grote bedrijven en overheden een leidraad te bieden om de koopkracht van hun werknemers te beschermen als ze naar het buitenland gaan.

De lijst is dus (een beetje) van toepassing op een hele kleine groep. Alle andere buitenlanders en Moskovieten zelf zijn veel goedkoper uit. Maar in de beeldvorming blijft hangen dat Moskou heel duur is.


De 12 duurste steden qua levensonderhoud en 14 steden in Oost-Europa volgens Mercer Human Resource Consulting
Plaats 2002
Tussen haakjes: index
Stad Plaats 2001
Tussen haakjes: index
1 (124,2) Hongkong 3 (130,0)
2 (120,0) Moskou, Rusland 2 (132,4)
3 (117,5) Tokio, Japan 1 (134,0)
4 (111,4) Beijing, China 4 (124,4)
5 (104,7) Sjanghai, China 6 (114,3)
6 (103,2) Osaka, Japan 5 (116,7)
7 (100,0) New York, VS 8 (100,0)
8 (98,6) St.Petersburg, Rusland 7 (106,5)
9 (95,8) Seoul, Zuid Korea 10 (95,3)
10 (91,0) Londen, GB 12 (92,9)
11 (90,8) Hanoi, Vietnam 11 (94,3)
11 (90,8) Guangzhou, China 9 (97,4)
17 (85,9) Kiev, OekraÔne 21 (83,8)
22 (83,1) Riga, Letland 36 (78,2)
47 (74,6) Warschau, Polen 46 (75,1)
51 (72,9) Almaty, Kazachstan 54 (71,9)
75 (66,7) Praag, TsjechiŽ 87 (62,9)
75 (66,7) Boedapest, Hongarije 79 (63,7)
80 (65,5) Tallinn, Estland 93 (61,7)
86 (63,8) Vilnius, Litouwen 113 (56,7)
88 (63,5) Bratislava, Slowakije 104 (59,5)
92 (62,6) Sofia, Bulgarije 101 (60,4)
97 (61,8) Zagreb, KroatiŽ 104 (59,5)
102 (60,0) Amsterdam, Nederland 96 (61,4)
114 (56,9) Boekarest, RoemeniŽ 121 (55,5)
125 (53,4) Ljoebjana, SloveniŽ 123 (54,1)
Bron: http://www.imercer.com/International/home/cost_of_living_rankings.asp

Omhoog
Terug naar archief